专题报道

整个欧洲面临老龄化问题背景下的欧盟11国

2013年1月17日

女性,作为一个老年群体,尤其容易受到人口结构变化带来的负面影响。

文章重点
  • 三十几年后,欧洲60岁以上人口将超过三分之一,65岁以上人口将占四分之一。
  • 较之欧洲其它国家,欧盟11国更易受到人口老龄化带来的负面影响。
  • 如不实行注重提高生产率的改革,劳动力的参与、技能和教育、弱势人群尤其是妇女将会受到人口变化趋势的负面影响。

过去几十年间,科技进步和社会经济发展使得全球人口预期寿命空前增加。人口老龄化现象不仅限于高收入的发达国家,发展中国家和中等收入国家也经历着人口预期寿命的类似增加。1950-1955年至2005-2010年期间,发展中国家人口平均预期寿命增加了26岁,最不发达国家增加了19岁。尽管人口趋势的这一变化预计将加重面临人口老龄化问题的所有国家的总体经济负担,但欠发达国家预计将受到更为严重的影响,因为这些国家通常缺乏能充分应对此类挑战的经济能力。

最新一期《欧盟11国地区定期经济报告》指出,预计若干国家将因人口老龄化问题而面临更大的经济压力,欧盟11国也不例外。当前,世行正与欧盟11国的合作伙伴开展合作,进一步分析人口老龄化问题对经济的影响,找出在人口老龄化背景下有助于保持经济强劲增长的政策和措施。该报告的《欧盟人口老龄化对经济增长的影响》专题章节着重指出,欧洲面临人口老龄化问题的国家适龄劳动人口占总人口的比重面临下降态势,为老年人提供养老和护理服务的成本面临上升态势——对保加利亚、克罗地亚、捷克、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛、匈牙利、波兰、罗马尼亚、斯洛文尼亚和斯洛伐克等欧盟11国而言,这种态势尤其具有挑战性。

该报告介绍的诸多挑战中,一大挑战是今后四十年中,本地区劳动力规模预计将出现萎缩。三十几年后,欧洲60岁以上人口将超过三分之一,65岁以上人口将占四分之一。人口的这种持续变化趋势将对整个欧洲产生广泛影响,其中欧盟11国所受影响将尤为严重。这些国家的劳动力参与率已然低于欧洲其它国家,其劳动力规模在今后四十年内预计将出现萎缩,从而进一步阻碍本地区经济发展。如果当前的劳动力参与水平持续,预计劳动力规模将萎缩35%。这一萎缩意味着本地区提供长期护理服务的人员将减少,而同时对护理员的需求将增加。该报告指出,如果本地区的劳动力参与率或总体生产率不能大幅提升,这些负担可能会带来难以克服的困难。

造成本地区劳动力参与率不断下降的主要推手仍然是未接受过高等教育的女性缺乏参与——这一问题已困扰了本地区数十年之久。2000-2011年间,欧盟11国此类女性劳动力的参与率下降了近5.3%,男性参与率下降了2.6%。此外,1990-2004年间,欧盟各国女性劳动力参与率均有所下降,其中捷克降幅高达10.3%,拉脱维亚降幅高达12.7%。

解决男女劳动力参与不足问题至关重要,有助于欧盟11国在今后几十年中保持高经济增长率。不过,单凭提高劳动力参与率不足以削弱老龄化问题对欧盟经济增长和收入趋同造成的负面影响。该报告认为,还需要采取更多措施。

世界银行高级经济学家、报告主要作者温斯莱特说表示:“预计欧洲人口老龄化问题将会对欧盟11国与欧盟其它国家的收入趋同造成困难,不过经济政策可有助于消减此类负面影响。”

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预计欧洲人口老龄化问题将会对欧盟11国与欧盟其它国家的收入趋同造成困难,不过经济政策可有助于消减此类负面影响。 Close Quotes

温斯莱特
世界银行高级经济学家、报告主要作者

报告指出,旨在改善欧盟11国经济增长前景的政策应承认人口老龄化现象的复杂性。本地区要提高劳动力参与率,应提高劳动力的受教育程度,也应延长退休年龄。最后,为制定长期政策来抵消老龄化问题对本地区经济增长的负面影响,应完善相关激励机制,鼓励增加高技能劳动力的相对数量。

鉴于人们的寿命因社会发展而持续延长,欧洲和其它地区国家政府应制定各种方案来解决人口老龄化带来的各种问题。决策者如能优先实施可减轻人口老龄化问题的有效社会经济政策,最终就能创造有助于人们在步入老龄过程中过上幸福生活的良好经济环境。