专题报道

水资源会制约我们的能源未来吗?

2014年1月16日

信息图全图:能源与水相互依存 (en)

 

文章重点
  • 全世界能源系统与水系相互依存且密不可分。
  • 随着对两种资源的需求不断增加,水资源稀缺有可能对能源项目的长期运行能力构成威胁,也有可能阻碍发展。
  • 为缓解这一挑战带来的风险,世界银行启动了一项全球性动议——“饥渴能源”,旨在帮助各国量化有关取舍决定,明确水资源管理和能源管理之间的协同关系,从而帮助其即刻采取行动,为存在不确定性的未来做好准备。

能源和水资源安全对人类发展和经济发展至关重要。目前,两种资源的相互联系之密切为史上之最——从水力发电到热电厂冷却和其它过程,乃至燃料开采和处理,几乎所有能源生产过程都需要耗用大量水资源。反过来讲,水行业也需要能源(主要为电力)来抽水、处理水和输水。能源和水均被用于农作物生产,包括用于生物燃料发电。

目前,能源和水资源面临空前压力,人类、工业企业、生态系统和发展中经济体对两种资源的争夺日益激烈。随着全球人口将达到90亿,农业产量需要增加50%,已然吃紧的取水量需要增加15%,才能满足其粮食和用水需求。国际能源署称,到2035年,世界能源消费量将增长35%,这将会导致能源行业取水量增加15%,耗水量增加85%。

气候变化将增强水资源变化,提升洪灾和旱灾频率和严重性,从而进一步增强水资源的不确定性。能源系统更易受气候变化影响。随着气温逐步升高,发电厂将从河流和湖泊中抽取更多水用于冷却目的——今后几十年中,这种情况将使得发电变得更加困难。

“如没有水可用,则我们将不能实现两大能源目标,即向贫困人口提供能源以及提高可再生能源效率和增加其用量。水和能源的相互联系对建设具有韧性且高效、清洁的能源系统至关重要。时不我待,我们应该立即采取行动,”世界银行副行长兼气候变化问题特使蕾切尔·凯特表示。

能源行业面临的风险

水资源稀缺已然威胁到了全世界能源项目的长期运行能力。仅在去年,缺水问题就导致印度多家热电厂关停,使得美国多家电厂发电量减少,对斯里兰卡、中国和巴西等多个国家的水力发电能力构成了威胁。

中东地区近93%的陆上石油储备因中度至极度缺水问题而受到威胁。发展中国家最易遭受影响,因其通常缺乏快速满足日益增长的能源需求所需的能力。

尽管存在这些问题,但在当前能源规划和能源生产活动开展过程中,往往并未考虑目前及今后用水受制问题,也未考虑极端事件风险。国际能源署执行干事Maria van der Hoeven解释说:“两个行业的规划人员和决策者通常并不能准确地得到关于哪些因素推助了这些挑战以及如何消除这些因素的信息,也不能准确地掌握各种技术、政治、管理和治理方案的优势。统筹规划的缺失不具备可持续性。”

目前虽有解决方案,但要应对复杂问题,就必须要对其加以调整

目前有好几种方案可应对能源和水资源挑战,许多国家也已采取果敢行动率先应对这一挑战。例如,阿联酋已采取行动,努力实现其能源构成多样化,逐步减少天然气用量,更多地使用清洁能源。阿联酋政府计划建设世界上规模最大的太阳能海水淡化厂。建成运行后,该厂每天将可以淡化2200万加仑饮用水并可发电20兆瓦。目前,阿联酋已然拥有世界上规模最大的海水淡化发电厂,这为我们采用综合方法应对能源和水资源挑战提供了典范。

此外,各国可在热电厂使用替代冷却系统,探讨海水淡化方案,从而减少对淡水的依赖性;也需提高电厂效率,关停老旧、低效电厂。

不过,这些解决方案的实施取决于多个因素,包括技术、环境、资金和场地等因素。统筹投资决策和规划可以确保能源和水行业的所有复杂问题得到妥善处理。

保持良好势头

为缓解能源和水行业面临的风险,世界银行启动了一项新动议——“饥渴能源”,其正式启动仪式将在下周阿联酋首都阿布扎比召开的世界未来能源峰会期间举办。

该动议是一项全球性动议,其宗旨是帮助各国量化有关取舍决定,明确水资源管理和能源管理之间的协同关系,从而帮助其即刻采取行动,为存在不确定性的未来做好准备。

该动议的重点内容之一是,能源行业是促进对话以及制定符合一国资源、制度和政治实际的解决方案和针对性方法的切入点。

该动议体现了通过在几个国家开展需求导向性工作制定综合方法的重要性。此项工作可就基于实证资料建立的资源管理工具如何推动可持续发展提供案例,其成果将更广泛地与面临类似挑战的其它国家分享。