2018年9月29日

采用新型适应性方法减少儿童发育迟缓

马达加斯加Amoronimania村公立小学的孩子们 © Mohamad Al-Arief/世界银行

在马达加斯加首都郊外安博希米达塞伊多西公社,6岁的西特拉卡正在等他的朋友放学后去玩。不久,一群和他同龄的男孩聚到一起,围成一圈踢球。一起玩球时,西特拉卡明显比其他人矮很多,看起来也比其他人小很多。

西特拉卡发育迟缓,这是由儿童发育早期慢性营养不良造成的一种身体状况。在马达加斯加,近47%的5岁以下儿童长期营养不良,成长和发育处于危险之中。因此,在那里发现身高明显低于同龄平均水平的儿童并非罕事。

然而,发育迟缓不仅仅是个简单的成长问题。这是潜在发展减慢的明显表现,可能会影响孩子的余生。例如,西特拉卡在学业上落后于他的朋友,同时也有其他发育不良的迹象。

健康危机与经济问题

发育迟缓的影响可能具有破坏性,因为受影响的儿童必须面对身体发育受损以及大脑发育延迟或发育不足的状况。由于潜在不可逆转的认知损害,发育迟缓的儿童学习速度较慢,而且也不太可能在成年后充分发挥潜力。

由于这些原因,越来越多的人认识到,发育迟缓对各国来说也是一个长期的经济问题。世界银行的研究表明,因当前工人处于孩童时代时各国并没有消除发育迟缓,由此导致各国人均国内生产总值平均损失7%。马达加斯加损失更大:每年由发育迟缓造成的损失估计占国内生产总值的7%到12%。

认识到发育迟缓和营养不良对社会和经济造成的可怕影响之后,世界已经在相关方面有了进步。在全球范围内,5岁以下儿童发育迟缓患病率从2000年的32%下降到2017年的22%多一点。例如,塞内加尔成功地将发育迟缓的患病率从2000年的30%降低到今天的19%,而秘鲁在不到十年的时间里将发育迟缓率减半, 从2008年的28%降至2016年的13%。然而,各地区和各国之间仍存在明显差异。在马达加斯加,发育迟缓率仍然是全球平均水平的两倍多。

专注的合作伙伴

儿童营养不良是马达加斯加面临的最紧迫挑战之一,世界银行一直致力于支持马达加斯加抗击儿童营养不良的努力。

2012年,在马达加斯加动荡时期,世行关键教育、卫生和营养服务紧急支持项目帮助马达加斯加维持并扩大了长期开展的全国社区营养计划。这个计划建立了社区营养站点,每个站点由所在社区选择的社区营养代理人管理。这些站点提供多种服务,从提供改善营养的信息到帮助提高营养代理人系统的家访数量及质量。在这项计划的帮助下,42.5万多名两岁以下儿童受益于营养改善,51.5万多名2-5岁儿童获得社区营养站点定期监测。

大约在同一时间,世行对全国社区营养计划进行的长期影响评估初步证明,来自全球的证据也表明,需要将只关注消瘦(年龄体重)转变为更多关注儿童发育不良(年龄身高)这一更为普遍的问题。世行支持的项目中开展了针对发育迟缓的试点行动和创新,旨在测试不同干预措施的有效性。这项测试取得了积极成果,更多证据支持将项目重点放在儿童生命最初1,000天上,马达加斯加与世界银行一起为本国开辟了一条前进道路。  

很明显,由于发育迟缓所具的复杂性,需要持续多年的努力才能大幅减少受影响儿童数量。但是,找到有效方法逐步实施所需的各种干预措施也非常重要,尤其是在这样一个具有挑战性的环境中。

适应性学习方法

世界银行不断努力,为重大发展挑战制定更好的解决方案。最近,世行一直在积极试验和推广提高效率、改善业务的创意,为客户提供更好结果。在这一背景下,出现了一种长期业务支持的新结构:多阶段计划方法(MPA)。

在世界银行现有金融工具基础上,MPA允许各国将长期、大规模或复杂的业务分解为伞状计划下一套相互关联的较小业务。这种长期的、量身定制的方法可以为评估一个计划的成功和不足提供更多机会,同时也有更多机会为适合国情、应对不断变化的环境做出相宜调整。计划早期阶段所获得的经验和教训可以更快地集成到后期阶段,后期阶段可以跟随计划进展单独进行业务准备。对于具有挑战性的环境中的复杂开发问题或业务,MPA长期且富有灵活性的结构可能是实现结果的更好选择。

世界银行一位执行董事奥塔维亚诺•卡努托表示:“我们认为,新的(多阶段计划)方法给了我们很好的机会去适应、学习、快速行动、节约成本、智慧地使用资源、为客户提供可能的最佳解决方案。这是客户对我们的要求,也是世行承诺要做的事。”

马达加斯加一场精彩比赛

世行团队认识到,在马达加斯加,儿童发育迟缓危机的解决可能会得益于MPA,因为这个方法的实施过程具有系统性、灵活性和适应性。

“很多情况下,独立业务均可正常运行,但如果是解决像发育迟缓一样复杂的问题,MPA则会发挥巨大作用,因为它可以让你减轻与走走停停方法相关的风险——如巨大损失、进展停滞或倒退,”高级卫生专家和任务小组负责人朱马纳•卡姆鲁丁表示。

世界银行和马达加斯加政府对该方法的接受最终迎来了世行首次批准的MPA运作——改善营养成果计划。该计划将在十年内提供高达两亿美元的资金,标志着世行长期致力于为该国提供持续资源。该项目的计划结构还确保慢性营养不良的治疗工作将在全国范围内系统有效地扩大。

该计划第一阶段是国际开发协会提供的8,000万美元赠款——世界银行为最贫困人口提供的资金——由营养信托基金提供的1,000万美元赠款共同资助,为期五年,用于扩大使用目前已知对减少发育迟缓具有高影响力的干预措施,如微量营养素补充以及促进母乳喂养作为综合健康和营养一揽子计划一部分,并着重采用可减少发育迟缓的行为改变法。

该计划覆盖近75%的5岁以下儿童,第一阶段将在马达加斯加发育迟缓率最高的八个地区推出,接下来在计划结束前扩展到15个地区,将优先考虑促进儿童从孕育到两岁的1,000天良好营养活动。该计划力图到2028年将目标地区发育不良儿童数量减少30%,并为约60万儿童提供更光明的未来。

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© Ramatoulaye George-Alleyne

世界银行马达加斯加代表处副局长科拉莉•吉弗斯说:“长期营养不良是马达加斯加经济增长最大障碍,这一状况有目共睹,我很高兴世行长期以来一直站在孩子身边,并帮助人们更清醒地意识到人力资本是发展动力。”

 

"我很高兴世行长期以来一直站在孩子身边,并帮助人们更清醒地意识到人力资本是发展动力。"
科拉莉•吉弗斯
世界银行马达加斯加代表处副局长

 

马达加斯加儿童的雄图大志

良好营养对儿童成长、学习和成才能力具有积极影响,越来越多的证据表明正在取得成果。马达加斯加已将减少5岁以下儿童的发育迟缓作为其主要目标之一,与世界银行的伙伴关系将帮助该国从儿童生命之初促进良好营养及发展。

展望未来,建立稳固的人力资本基础将不仅仅有助于人们利用经济机会、发挥潜力。马达加斯加减少发育迟缓的斗争将成为全国数十万儿童更光明未来的开始。