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专题报道

中东和北非地区的环境关切发生了“量子飞跃”

2007年8月16日


2007年8月16日: 1990年代,环境关切在中东和北非地区(MENA)还不是一个优先重点。

15年之后,该地区从环境保护方面的零投资发展为各国争相进行环境投资,使这里的环境战线发生了一个“量子飞跃”,世界银行MENA地区局的环境顾问Sherif Arif说。

转折点发生在1999年。当时,世行开始面对那些由于对环境恶化不采取行动而将面临高额代价的国家,Arif说。

在多伙伴构成的“地中海环境技术援助方案”(METAP)的资助下,由世行工作人员组成的一个小组用一种新方法计算了“不作为的成本”,得出的结果是,这种成本可能从突尼斯GDP的2.1%到伊朗GDP的7%或8%。

“这是个显著的变化,”Sherif。“现在我们可以计算出不作为的代价,并比较投资于自然资源管理的收益和成本。”

这些估算为环境部长们提供了一种手段,使他们可以“用与那些谈论资金问题的财政部长们相同的语言”讨论环境保护的重要性,Arif解释道。

经济中的重要因素

因此,政府开始把污染和自然资源恶化问题看作经济中的重要因素,他补充道。

最近在环境方面取得的进展和成功也是多年来在建立关系和信任方面取得的成果,甚至是在不是世行客户的国家,他说。“过去15年来,我们建立了密切的工作关系。”

世行在整个MENA地区提供了援助,以制定环境政策、行动计划、战略、分析,并帮助建立了环境部。政府已经开始或正在计划为环境保护分配大量的资源。更重要的是,环境关切已经开始影响其它领域,如贸易和工业。

“在15年的时间里,我们通过实际建立这些机构、加强它们的能力、并为它们提供赠款和贷款,实现了被我们称为量子飞跃的发展,”Arif补充道。

气候变化

除了当地的环境问题之外,该地区的国家还面临环境变化带来的挑战,Arif说。

“环境变化已经成为每个人的话题。它影响着每一个人,从部长到农民。他们知道自己不能逃脱将影响他们日常生活的各种负面影响。”

“这种新的思维方法将有利于人们迅速接受未来应对气候变化的努力,”Arif预见道。

突尼斯已经开始进行应对气候变化的工作,世行也正在帮助其它国家,如也门和摩洛哥,进行这方面的工作。

“所有这些国家都将受到某种影响,它们必须改变他们的行为和商业方法,”Arif说。

碳市场

与该地区国家的这种新关切有关的一个因素是迅速发展的300亿美元的全球碳市场。这个市场使批准了《京都议定书》条约的发展中国家能够通过降低温室气体排放的亲环境的项目投资获得鼓励性支付,从而减少污染排放、提高能源效率、扩大在减缓气候变化的全球努力中的参与,Arif说。

目前已经有三个这样的项目在埃及和突尼斯投入了运作;更多的项目有望在约旦、阿尔及利亚、摩洛哥、伊朗和沙特阿拉伯出现,并“有可能覆盖整个地区”,世行碳融资部的Lasse Ringius说。

如果没有碳市场,捕获甲烷(一种有效的温室气体)并可以改善垃圾填埋场年轻工人的危险工作环境的项目就不可能具有经济上的可行性。有些项目还可以在运行的同时发电,作为一种副产品。

碳融资有可能推动建立具有更好的能源管理条例和标准以及更清洁的燃料的“绿色城市”— 即埃及已经实现的一种前景,Ringius说。

?混合贷款

“MENA地区是第一个将世界银行贷款与排放收入相结合的地区,”Sherif说。

突尼斯和埃及已经建立了这种混合贷款,以其收入帮助抵消利息支付。已经历时一年的“第二个埃及减轻污染项目”调动了2000万美元的世界银行贷款,以吸引另外1.45亿美元的融资。这个定位于工业污染的项目把减少的排放卖给世行和其它机构,将收入的一部分用于政府新的减轻污染方案。

Sherif,“混合贷款”方法为解决污染问题提供了一项有力的激励措施,如果没有这个方法,污染问题可能还会延续数年。”

“保护环境是一项有益的事业活动,”Sherif。“这是人们第一次因保护环境而获得收益。”


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